TOPE - horseback Festival in Costa Rica

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horse tope festival in the countryside Once there is a tope the Costa Rican men get very excited. the horses get transported several hundreds of kilometers to go on their best horse in about 1 hour of riding, trying to get them as excited as possible to show how much they are in control about their horse.
This is very nice to watch and see nice horses. Experienced riding guest are very welcome to share a special event with us. Please ask for dates and rates.

In Monteverde there is one in April and August.

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Sabine's Smiling horses in Monteverde Costa Rica

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http://www.nacion.com/viva/2001/diciembre/25/portada.html

San José, Costa Rica. Martes 25 de diciembre, 2001 

Al paso de los caballos

• Mañana el Paseo Colón de San José se transformará en territorio hípico
para dar lugar al tradicional tope


Debbie Ponchner
dponchner@nacion.com

Para los amantes de los caballos, el Tope Nacional es el evento del año.
Es una fiesta en la que desfilan más de 3.000 caballos, algunos de los
más finos que se tienen en el país.

La tradición nació a principios del siglo pasado. La United Fruit Company
importaba el ganado que utilizaba en las bananeras; los jinetes viajaban
al puerto en sus caballos para "topar" el ganado, explica Guido Seravalli,
juez internacional de caballos e ingeniero agrónomo zootecnista. 

Con el tiempo, el tope se transformó en un desfile de los caballos
vestidos con sus mejores monturas. "Es una tradición de más de
ochenta años, una fiesta popular", agregó Seravalli.

El tope es una costumbre cien por ciento tica, según Seravalli, en
Nicaragua –que al igual que Costa Rica tiene gran tradición ecuestre –
se realizan desfiles parecidos al tope, pero se conocen con el nombre
de "hípica".

El tope es un homenaje a un animal milenario. "El caballo un animal que
se ha convertido en una leyenda: todos los imperios de la humanidad
fueron hechos o conquistados en el lomo de un caballo", dice Seravalli.

Herencia española

La tradición ecuestre de América Latina es una herencia de sus
colonizadores, en nuestro caso, los españoles. Fueron ellos los que
trajeron a ese animal a suelo americano.

No obstante, Seravalli explica que las raíces del caballo están en
América.

"Hace 60 millones de años existió en la Tierra el eohippus –también
conocido como caballo del alba–. Era un pequeño animal de 15
centímetros de altura y que en sus patas tenía dedos. El eohippus es el
caballo prehistórico, dice Seravalli. Lo curioso es que los fósiles más
antiguos del caballo del alba se han encontrado en América, y luego el
animal desapareció de nuestro continente y apareció en Europa y Asia
donde evolucionó en tres tipos diferentes: el Poliakov o Mongol –en
Asia–, el Tarpán –en África– y el caballo de la selva –en Europa–.

Los diversos cruces entre las razas de los caballos han logrado crear
más de 300 razas distintas del animal.

En el Tope Nacional, mañana, no podrán faltar tres razas que son las
más comunes en nuestro país: el criollo costarricense, el iberoamericano
y el pura raza español.

No son animales baratos. Aunque los precios oscilan mucho, Jorge
Fernández, médico veterinario dice que un caballo criollo costarricense
puede costar entre ¢10 millones y ¢15 millones). Uno iberoamericano
puede valer unos ¢20 millones; y un pura raza español unos ¢35
millones.

Sin embargo, para los amantes de estos animales, es un lujo que vale la
pena pagar. 

Ellos estarán mañana con sus caballos, vestidos en sus mejores galas,
para celebrar los Festejos Populares en el tope. ¡No se lo pierda!

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